Un iceberg cuatro veces más grande que Los Angeles está a punto de separarse de la Antártida.
NASA/Handout via REUTERS
02/06/2017
Univision

De concretarse la fractura, el bloque de hielo que resulte se convertirá en uno de los más grandes del mundo. Los científicos estudian si la ruptura se debe al cambio climático y qué consecuencias podría tener para la Antártida.

Un iceberg cuatro veces más grande que la ciudad de Los Ángeles está a punto de separarse de la Antártida, aseguran un grupo de científicos, después de que esta semana una grieta que ya lleva años abriéndose está ahora a punto de llegar al mar. Si se concreta la fractura, se convertiría en uno de los bloques de hielo más grandes del mundo.

"La ruptura en (la región de) Larsen C probablemente nos llevará a uno de los icebergs más grandes jamás registrados", dijeron científicos de la Universidad Swansea, en Reino Unido, que monitorean el quiebre de la enorme masa de hielo. En seis días, se ha despegado unas 11 millas (17 kilómetros), por lo que solo se mantiene unido a su estructura inicial por menos de 10 millas de hielo.

"Parece que hay poco que hacer para evitar que el iceberg se separe completamente", dijo la universidad en un comunicado compartido por la agencia AFP.

"Esperaría que ocurra muy rápido, en el lapso de días o semanas", señaló en una entrevista a Reuters Dan McGrath, un científico del US Geological Survey, que ha estudiado ampliamente este bloque.

Las vistas satélitales realizadas por los investigadores muestran que, al desprenderse, medirá unas 1,900 millas cuadradas (5,000 kilómetros cuadrados), lo que lo convertirá en uno de los 10 más grandes que se hayan registrado. Desde diciembre de 2016, los científicos habían alertado sobre la aceleración de crecimiento de la brecha.

Larsen C es la plataforma de hielo que se encuentra en la zona norte de la Antártida, además de la más larga. Ella frena el flujo de glaciares menores. Con la inminente separación, perdería 10% de su área total, reduciéndola al menor tamaño que jamás había registrado esta masa de hielo.

Los investigadores han seguido por años este desprendimiento, incluso con "cierto temor", destaca la BBC en una nota. Sobre todo después de que en 1995 colapsara la plataforma de hielo Larsen A y en 2002, de forma repentina, la Larsen B, que entonces tenía una dimensión equivalente a Rhode Island.

Lo que ocurre en la Antártida es conocido como separación de témpanos y ocurre periódicamente. Pero los investigadores miran de cerca este proceso para determinar si, en efecto, es atribuible al cambio climático que se cree acelera el proceso de separación de los bloques de hielo.

Una de las mayores preocupaciones de los científicos es que una ruptura de esa dimensión pueda dejar vulnerable a la Antártida de nuevos quiebres a futuro. "Estamos convencidos, aunque otros no están, de que la plataforma restante será menos estable que la que existe ahora", dijo a la BBC Adrian Luckman, profesor de la Universidad Swansea, quien cree que mientras la estructura flote sobre el mar no elevará el nivel de las aguas.

La Antártida es una de las zonas del planeta que más se calientan. El equipo de la Universidad de Swansea asegura que el calentamiento de los océanos y las temperaturas atmosféricas "han sido un factor en las desintegraciones anteriores en cualquier lugar de la Península Antártica".

  

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