NOOA predice una temporada ciclónica muy activa con hasta 9 huracanes
31/05/17
Alejandra Vargas Morera/Univision

La temporada que se inicia oficialmente el 1 de junio tiene un 45% de posibilidades de que sea más activa de lo normal, muy similar a la experimentada en el 2016 con 5 tormentas que tocaron tierra.

Debido a las altas temperaturas del agua registradas en el Atlántico, este año se prevé la formación de entre 11 y 17 tormentas tropicales, de las cuales entre 5 y 9 podrían llegar a la categoría de huracanes.

De esos huracanes, hasta 4 podrían alcanzar una categoría de huracán mayor, lo que significa un mayor riesgo para las comunidades de la costa Este de EEUU, para América Latina y para el Caribe.

Ese es la última previsión de la Administración Nacional de Océanos y Atmósfera de EE.UU. (NOAA) para la temporada que se inicia el día de  mañana 1 de junio y que mantiene en vilo a miles por al menos 6 meses (concluye el 30 de noviembre).

Las tormentas son torbellinos de agua que viajan con vientos de alta velocidad y arrasan con todo lo que encuentran a su paso hasta que se debilitan y mueren. Las grandes tormentas se forman y alimentan de aire cálido y húmedo, por eso es que solo se originan sobre océanos de agua templada y cerca del Ecuador.

Cuando adquieren mucha energía y la velocidad del viento del mismo es muy alta, se considera una tormenta de gran categoría o huracán. Según la llamada escala Saffir-Simpson hay huracanes categoría 1, que es la menos intensa (vientos de 119 a 153 km/h), huracanes de categoría 3 y 4 que son considerados como severos y la categoría 5 es la más intensa (vientos mayores que 250 km/h).

Según la previsión de los especialistas, existe un 45% de posibilidades de que la temporada 2017 sea más activa de lo normal, es decir, una temporada muy similar a la experimentada en el 2016 con 15 tormentas, 7 de las cuales se convirtieron en huracanes (Alex, Earl, Gastón, Hermine, Matthew, Nicole y Otto) y 4 de ellos lo fueron de categoría mayor.

La del año anterior fue una temporada de huracanes más intensa de lo normal y será recordada por el devastador ciclón Matthew de categoría 5, el más potente en casi una década, que dejó 585 víctimas mortales a su paso por el extremo oriental de Cuba, Bahamas, el oeste de República Dominicana, el norte de Colombia y el sudeste de Estados Unidos.

Se considera una temporada normal de huracanes aquella en la que se forma una media de 12 tormentas tropicales, de las que 6 se convierten en huracanes y 3 de ellos alcanzan categorías superiores. Pero para el 2017 hay solo un 35% de posibilidades de que la temporada ciclónica en el Atlántico esté en el rango promedio y solo un 20% de que esté por debajo de lo normal.

El número de tormentas previstas para esta temporada en el Atlántico incluye a Arlene, la primera tormenta tropical de 2017, que se formó en abril pasado en mitad del Atlántico.

"Independientemente de cuántas tormentas se formen este año, sólo se necesita una para afectar nuestras vidas", advirtió el director de la Agencia Federal de Manejo de Emergencias (FEMA), Robert J. Fenton.

Con el objetivo de mejorar el pronóstico y la atención de las emergencias, la NOAA cuenta ahora con nuevas herramientas de observación, previsión y comunicaciones como una "sofisticada cámara" instalada en el satélite espacial GOES-16. En agosto próximo, NOAA usará a GOES para actualizar el pronóstico con mayor exactitud.

  

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